СЛЕДОМ ЗА БЕЛЫМ ПСОМ

Published on November 11, 2007

dogs-staying-warm-dalnerechensk-russia.jpgПеревела с английского Елена Ильенкова

Россия – страна женщин. По крайней мере, так было для меня. Я работал преподавателем для учителей в городе Самаре, и девяносто процентов в этой сфере составляли женщины. В нашем офисе моя начальница и коллеги были женщины. Официантки кафе и кассирши гастронома были, как правило, женщинами. Когда я сталкивался с соседями по лестничной площадке, это были жены и дочери. Казалось даже, что на романтической набережной Волги девушек гуляет больше, чем влюбленных.

Вместо осмотра достопримечательностей – потому, что настоящих интересных мест было мало – я, бывало, покупал трамвайный билет за три рубля и катался по всему маршруту. Нацисты так и не перешли Волгу и не разрушили Самару, и в результате, однотипные ряды советских кварталов, наводнившие вновь отстроенные города, внезапно открывали пейзажи столетней давности: изрытые грязными колеями дороги, которые вились мимо покосившихся деревянных домишек с колодцами и дремлющими собаками.

Для поездок весна – лучшее время. Из окна я видел, как почки на ветвях деревьев наливались, готовясь лопнуть и выпустить зеленые листья. И кругом было так много девушек! Держась за руки, они фланировали на высоких каблучках по разбитым выщербленным тротуарам, ели мороженое или пили пиво из бутылок. Они ездили на трамваях в весенних платьях, держа букеты цветов в еще не загорелых руках. Разок–другой я выходил из трамвая вслед за какой-нибудь девушкой с манящими глазами, предоставляя ей возможность вести меня куда угодно; так Дон Кихот шел за своим Росинантом.

Оказалась, не я единственный занимался подобными исследованиями.

Однажды солнечным днем, когда высохшая после весеннего таяния грязь высохла и слоем покрывала улицы, я встретил белого пса, ехавшего на трамвае номер 18. Было воскресенье, так что трамвай не был переполнен – всего несколько человек на задней площадке. Небритый мужчина занял одно из трех пластиковых кресел возле заднего окна; у него на плечах болтался темный пиджак. В связи с наступлением весеннего сезона в городе отключили горячую воду, и от него пахло немытым телом. Была также женщина в громоздком плаще – недоверчивая к прекрасной погоде и ожидающая, что она закончится. Одной рукой она сжимала поручень над головой, а другой – пластиковый пакет с овощами и завернутый в газету букетик ландышей.

Между ними был белый пес. Шерсть у него была жесткая, а внизу живота – грубая, как у кабана. Вокруг глаз были болячки, но глаза были спокойные и какие-то уважительные. Он переводил их с одного пассажира на другого и, наконец, уставился на какой-то нейтральный предмет. «С кем он?»,- спросил я сам себя.

Небритый мужик поставил локти на колени, а его плечи покачивались в такт движению трамвая. Он заметил, что я наблюдаю за собакой.

– Очаровательная собака, да?

Очаровательная собака? Я кивнул: конечно.

Женщина в плаще двинулась к дверям, и через секунду трамвай с лязгом остановился. Балансируя, пес переменил положение. Шерсть у него на брюхе свалялась от грязи и топорщилась; молодые люди добиваются того же с помощью геля. Двери с шипением отворились. Женщина скользнула вниз по ступенькам, сжимая сумку и поручень. Пес подождал, пока она сойдет с последней, самой крутой ступени, на тротуар, и тоже вышел. Я услышал, что она говорит: «Ну, все. Не ходи за мной. Уходи».

В громкоговорителе послышался металлический голос вагоновожатого: «Осторожно. Двери закрываются». Трамвай дернулся вперед; из заднего окна я смотрел, как женщина переходит улицу, а белый пес идет за ней на почтительном расстоянии.

Я не думал о белом псе еще несколько недель. Я ехал на трамвае, а он вышагивал по тротуару. Это было далеко от того места, где я впервые его встретил, но – подумалось мне – все же, вдоль трамвайной линии. Неужели белый пес действительно ездит по городу на трамваях? Мне приходилось видеть собак, которые ждали нужного огня светофора на опасных перекрестках и смотрели налево и направо перед тем, как перейти улицу. Поэтому поездки в трамваях не были каким-то препятствием. А если пес хорошо вел себя в трамвае – как этот пес – я не видел, чтобы кондуктор пинал его. Русские не обращают внимания на бездомных животных. Они знают, что жизнь тяжела, а зима достаточно враждебна. Несколько недель назад я видел последствия несчастных случаев, когда появились погибшие животные. Вместе с весенней оттепелью растаял снег у стволов деревьев и у стен, и там и сям появились намокшие шерсть и плоть – черные останки птиц, кошек и собак.

Я надеялся, что белый пес выжил.

После того дня, гуляя по городу, я начал высматривать белого пса. И только в сентябре я снова увидел его. Я обнаружил его на трамвае номер 18 – там же, где и раньше. Наступал час пик, и трамвай был переполнен. Люди возвышались над ним, и он поднимал глаза, остерегаясь, как бы кто-нибудь не наступил ему на лапу.

Возле старой кирпичной пожарной каланчи на Клинической и Чернореченской улицах трамвай выпустил толпу пассажиров, в том числе и белого пса. Его нос не поднялся на запах, шедший от машины с цыплятами гриль; он обошел трамвай сзади вместе с толпой, направлявшейся к тротуару, магазину и рынку. Когда люди разошлись каждый своей дорогой, я увидел, что у белого пса была хозяйка. Это была не прежняя женщина. Эта была изящнее, немного моложе, с шарфом на голове, но она не замечала белого пса, который тихонько трусил позади…

Чего же хотел этот пес? Возможно, поесть. Но, если и так, то он очень ненавязчиво давал это понять. В нем не было ни капли навязчивости. Это был гордый пес.

Хозяйка белого пса повернула от рыночной шумихи на Клиническую, мимо цветочных рядов с продавцами, сидевшими на табуретках возле ведерок с гвоздиками и розами. Здесь пес приостановился. Он посмотрел на цветы, повернул голову к даме в шарфе, продолжавшей свой путь по тротуару. Затем, как мне показалось, с чем-то вроде печальной решимости он пошел за ней.

Странным было это собачье представление. Я придумал о нем слишком много. Пес не мог мечтать о том, чтобы дарить цветы. Как бы там ни было, одно было ясно. Он искал женщину. Он был ухажером.

В последний раз я увидел белого пса из трамвая дождливым днем в преддверии зимы. Он шел по Половой улице в направлении реки. Толпа в трамвае закрыла от меня окна. Я не хотел его потерять, поэтому двинулся к дверям и, когда они открылись, бросился на улицу. Лавируя между прохожими, я оказался ближе. Белый пес был, как и прежде, в шаге-другом позади какой-то женщины. Эта была старше, с палочкой; возможно, она была бабушкой. Она не оглядывалась. Она прошла перекресток с проспектом Ленина, мимо парней в кожаных куртках, продающих с лотков видеокассеты, мимо таджиков с сухофруктами, мимо безногого, который всегда сидел здесь на коврике. Послышалось лязганье и грохот трамвая справа, с проспекта Ленина. Услышав, бабушка ускорила шаг, да и белый пес не отставал. Они подходили к углу, к торговцам цветами.

Я подумал, что он ни в коем случае не остановится. Наверное, я сказал это вслух.

Бабушка прошла мимо цветов, все быстрее работая своей палочкой, по мере того, как трамвайный перезвон становился громче.

Но белый пес остановился. Он не обнюхивал трещинки на тротуаре, а просто остановился и устремил взгляд на ведра с цветами, стоявшие в три ряда.

Красно-белый трамвай с пронзительным визгом остановился посреди проспекта Ленина. Белый пес перевел взгляд с цветов на бабушку. Она шла вперед к толпе.

Времени оставалось немного.

Бросив прощальный взгляд на все обилие цветов, он опустил голову и торопливо пересек улицу. Двери трамвая открылись. Белый пес понюхал бабушкин след, и они забрались внутрь. По-моему, она его так и не заметила.

Весь следующий год я высматривал белого пса, но напрасно. Может быть, он не сумел пережить зиму. Хотя, опять же, его Россия – это страна женщин, а ему и нужна-то была всего одна. Может быть, он ее нашел.


One Response to “СЛЕДОМ ЗА БЕЛЫМ ПСОМ”

  1. Nadia Solovyova Says:


    Visit Nadia Solovyova

    what a wonderful translation! I liked it a lot – great work, Lena! Kevin, where can I read the text in the original – have been trying to find it on this site for the second day.
    Where are you, Kevin? I stopped getting the latest news from ENgTeachers in Russia 2 months ago. Look forward to hearting from you


Leave a Reply

free essays for the crucible cymbalta generic brand free essay on influence of media find term papers how to do my homework fast essay about obesity and fast food grande pharmacie lyonnaise viagra https://robsonranchviews.com/article/help-with-law-essay/4/ follow washington post viagra afghanistan why is zetia so high https://zacharyelementary.org/presentation/example-academic-essay-writing-topics/30/ essay mother tongue 3p speech spierx cialis and alcohol source url follow link canine imuran 17-18th century english essayist see url follow url see url https://energy-analytics-institute.org/freefeatures/can-you-use-personal-pronouns-in-a-narrative-essay/56/ sildenafil bahasa indonesia go here https://thejeffreyfoundation.org/newsletter/essay-on-driving-in-the-dark/17/ cheapest place to get viagra frame you can write on 22 hyde park gate essay format the best non prescription ED pills on the market https://pinnacle.berea.edu/where/ho-to-buy-adderrallw/50/ source url XHTML: You can use these tags: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>